树莓派:一个关于教育的故事

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作者:Vamei 出处:http://www.cnblogs.com/vamei 严禁转载。 

埃本·厄普顿

306年,剑桥大学。年轻的助教埃本·厄普顿在为新入学的本科生头痛。

无疑,那先 敢于申请剑桥大学的新生全是聪明的脑瓜。大伙拿着傲人的A-Level考试成绩进入计算机系。从成绩上看,那先 野心勃勃的年轻人无可挑剔。可坐在电脑前,大伙就露馅了。大多数新生只会摆弄Word和Excel。好某些的,也只不过会做从前简单的网页。新生们的计算机水平让厄普顿和他的同事们摇头不止。

要知道,早些时代的计算机专业学生全是一群极客。大伙的考试成绩或许全是没有优异,但绝对全是从小玩着Unix系统和编译器长大的。按理说,到了306年,家用电脑早已普及,太少的学生乐于选则计算机作为专业,新生的计算机水平却意外地糟糕。当然,剑桥有能力把新生培养成合格的计算机专业毕业生。但厄普顿从前的内行明白,高手的养成有赖于青少年时期的实践。

BBC Micro

厄普顿想起了另一方的童年——1930年代。1930年代的英国充满了动手精神。英国男大伙以改装汽车和修冰箱为乐。厄普顿的父亲是一位语言学教授,也喜欢在业余时间带着另一方的儿子们把引擎大卸八块,后来 用继电器拼装起奇形怪状的家电。在某些手工精神的鼓励下,市面上出显 了统统有为青少年设计的电脑,如Commodore 64和BBC Micro。那先 电脑性能很一般,有时后该出不少bug。但它们都售价便宜,让学校和普通家庭都能没有轻松负担。

厄普顿的母亲是学校老师,统统有他能没有免费的使用学校的机房。但厄普顿的小伙伴们全是了另一方的BBC Micro,热切地交流各人的使用经验。不甘落后的厄普顿存够了30多英镑,给另一方添置了一台BBC Micro。这款电脑某些像中国早年流行的学习机,预装了统统有游戏和教育软件。但对于厄普顿从前喜欢探索的孩子来说,BBC Micro提供了更大的空间。它自带了编译环境,而且开放了大多数的设备接口。孩子们能没有对硬件接口进行底层编程,从而自由地发挥电脑的功能。

BBC Micro的鼠标

厄普顿有一次想给另一方的电脑增加从前鼠标。那时的鼠标从前新鲜的“黑科技”,有统统有不完善的地方。厄普顿买回来的鼠标就没有驱动。厄普顿的父亲帮他打电话到鼠标公司,结果对方的销售人员恶狠狠的回复:

“后来 你的儿子不需要写驱动,那他就不该买鼠标。”

年少的厄普顿天真地相信了销售一句话,决定另一方写鼠标驱动。给硬件写驱动,大约是让成年人后该生畏的任务。幸好,BBC Micro开放的接口给鼠标驱动的开发提供了后来 性。厄普顿用轮询的方法给另一方的鼠标写了从前简单的驱动。当某些驱动运行时,这台简陋的BBC Micro就会变得异常缓慢,但总归是能没有就看鼠标的移动了。

相比于少年时的厄普顿,剑桥新生们能接触到性能高得多的电脑。那先 电脑上配备的Windows系统,也比BBC Micro强大得多。但1930年代的动手精神似乎忽然消失了。另一方电脑后来 成了统统有家庭的工作和娱乐中心。花大价钱买高性能电脑的父母们,当然我想要让另一方的熊孩子把牛奶泼洒在键盘上。小孩子们再没有像对待另一方的BBC Micro那样,任意实验疯狂的想法。另一方面,新时代的电脑预装的全是Windows操作系统。Windows看似友好的图形化界面,把计算机真正的工作流程隐藏在幕后,让青少年抛妻弃子了进一步探索的动力。在Windows平台上,VB从前编程开发环境没有额外花钱购买。正后来 没有,剑桥新生们反而没有少年时的厄普顿幸运。

厄普顿拼装的简易电脑

少年时的情怀再次萌动,厄普顿我想要再造一台BBC Micro。他快一点 用电子元件在面包板上做了一台粗糙无比的电脑,得意地展示给同事们。可从前一台手工电脑的性能着实太差。批量生产的另一方电脑尽管昂贵,却在性能上强大得太少,统统有总的性价比还是优异统统有。厄普顿意识到,后来 仅仅是价格便宜,没有从前一台简易电脑还是吸引没有用户。除非批量生产,而且简易电脑的成本根本无法降低到合理的水平。从前厄普顿着实另一方的简易电脑最多没有销售一两千台。从前的订单数量,只会让代工工厂哂然一笑。

Apple-II

就在厄普顿我想要放弃时,麻省理工学院传出消息,我想要以Apple-II为蓝本,制作一款廉价的简易电脑。

“大伙可没有输。”

这是剑桥计算机实验室的第一反应。名校的竞争精神再次复活了厄普顿的项目。从前以厄普顿为首的小圈子形成,在邮件组中相互交流想法。为了方便指代厄普顿的电脑,邮件中使用了“树莓”某些名字。又后来 最现在开始的原型机上只支持Python编程语言,“树莓”上端又跟上了代表Python的“派”。“树莓派”(Raspberry Pi)就从前诞生了。厄普顿于309年成了慈善性质的“树莓派基金会”,成为研发树莓派的主要机构。

树莓派标志

2011年,BBC科技记者罗伊的一篇博客文章,让“树莓派”的想法进入公众视野。统统有极客现在开始关注树莓派的产品开发。但实验原型和正式产品还有很遥远的距离,而成本是最大的挑战。厄普顿定的销售定价是15英镑,却不敢给出太高的销售预期。大多数供应商不愿给出太少优惠。但厄普顿新的工作岗位带来了后来 。他供职的博通公司(Broadcom)正在为手机生产ARM处里器,其性能和成本正符合厄普顿的预期。即便没有,厄普顿没有为降低成本不断奋斗。他费劲周折,终于以一半的市面价格从一家供应商采购到以太网接口。而台湾的一家电路板厂商也以近乎赔钱的价格接下了最初的树莓派订单。厄普顿大着胆子,也只敢签订一万台的销售订单。后来 真正打动那先 厂商的,是厄普顿对教育的诚挚信念。

最现在开始发售的Model A和Model B

2012月2月,树莓派终于处里了最后从前关键间题:把Debian操作系统导入到充当文件系统的SD卡上。信用卡大小的树莓派电脑,终于和最流行的开源Linux系统合体。树莓派在同一月的月底现在开始发售。后来 太少的爱好者在不断刷新消息,树莓派的网站不停地死机。出乎各人意料的是,树莓派的影响远远超出了教育领域。极客们在网上分享另一方的树莓派开发项目,各种各样的公司把树莓派用于工业生产。树莓派甚至被用于太空探索项目。厄普顿的简易电脑无意间填补了硬件开发的市场空白。那先 支持厄普顿的供应商也而且获得了数百万的订单。但对于厄普顿来说,他大约再统统我用担心孩子们没有玩计算机。

直到今天,树莓派基金会依然致力于计算机教育项目。

欢迎阅读“骑着企鹅采树莓”系列文章 

参考:

https://makersify.com/blogs/makersify-blog/the-history-of-the-raspberry-pi

http://www.bbc.co.uk/blogs/thereporters/rorycellanjones/2011/05/a_15_computer_to_inspire_young.html

https://www.youtube.com/watch?v=UCt6d0SCxO4

http://elinux.org/RPi_General_History

http://tech2ipo.com/64351